지난 토요일 인근 야산에서 바람때문에 불이 났다. 지금(월요일)은 완전 진압되어 별 다른 소식이 없지만 이방인인 나에게는 이번 화재 사건의 대처 모습이 다르게 다가온다.




우선 산불이 발생하자, 이 소식을 맨먼저 접한 사람은 우리 가족중 큰 아이이다. 스냅챗으로 친구들로 부터 화재소식을 들었다고 한다. 5분전 쯤 소방차/경찰차가 긴급 출동한 이유를 알게되는 시점이었다.


이후 밖을 보니 파란 하늘에 검은 연기가 나고 있었다. 사실 이때까지만 해도 그렇게 큰 불이 난 줄은 몰랐다. 아이들과 함께 수영장에 가서 놀았으니까... 수영장에 있는데 계속 비행기, 헬리콥터가 날라다니고, 검은 연기도 짙어지고 있었다.


이때 페이스북을 보니, 시에서 긴급 공지 내린 것이 지역 커뮤니티에도 공유되어 있었다. 시청/ 화재당국 트위터를 보기 시작했다. 처음엔 1 에이커(대략 천평)정도가 화재 지역이라고 공지되었다.


잠시 뒤 시 경계를 넘어 더 많은 소방관이 투입되기 시작했다. 이 시점 즈음 재가 집에 날리기 시작했다.


시 당국에서 약 2000명 주민에게 대피령을 내리고, 집으로 가는 길들을 차단하기 시작했다.

- 이미 재난으로 인정된 듯, 페이스북 열자 안전한지 여부를 표시하는 창이 뜨기 시작했다. 안전하다고 표시.

- 적십자에서 인근 고등학교에 임시 쉘터 설치를 완료했다.

- 지역 호텔들에서 각종 혜택을 공지하기 시작했다. 지역 주민에 대한 요금 할인 부터 애완동물과 함께 숙박하였을 때 부과되는 수수료 면제 등이 발표되었다.

- 넥스트도어(지역커뮤니티서비스), 페이스북 카페 등에서 구호 물품에 대한 논의가 시작되었다.

- 일부 주민들은 물, 게토레이 등을 소방관들에게 전달하기 시작했다. 이때 소방통제센터는 인근 공원에 차려졌다.

- 페이스북에 자원봉사 맵이 뜬다. 사람들이 자신이 제공할 수 있는 것을 적으면 위치정보까지 함께 표시되었다. 거창하진 않지만  한가족 저녁식사  제공, 아이옷 3벌 제공 가능 등 정말 사소한 자원봉사들이 조직화 되었다.

- 결국 400명 이상의 소방관이 투입되어 화재 진압 완료.

- 여전히 시 당국에서는 조사 및 대책 수립 중이다.

- 이후 반스앤노블(서점)에서 결제할 때마다 소방관에게 물을 기부하는데 동참할 것인지를 묻기 시작했다.


시민들이 자발적으로 당국과 협조하여 화재를 진압하는 모습들이 감동적이다. 평상시는 잘 못느끼다가 위기상황에서 공동체가 움직이는 것을 보면 선진국은 선진국이구나 하는 생각을 하게 된다.

한국으로 돌아간다면시민사회영역에서 이런 지역 시민 공동체를 만드는데 참여하고 싶다.



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알리소 비에호 도서관은 매년 하지 즈음에 Summer Start Celebration 행사를 개최한다.

뭐 특별한 행사는 아니고 시에서 활동하고 있는 각종 커뮤니티들이 모여서 함께 서로의 영역을 즐길 수 있는 이벤트이다.


도서관 옆에는 헌책방이 있다. 도서관에서 나오는 장서뿐만 아니라  지역 주민들이 기부한 책들을 함께 판매한다. 오래된 책만 파는 헌책방은 아니다. 신간일지라도 이미 보유하고 있는 책을 다른 사람이 기부하는 경우에 도서관 책일지라도 신간이 헌책방에 나와 있다. 무조건 헌책만 판매하는 것이 아니라 할아버지 할머니들이 종종 서점에 가서 새책을 가져와서 기증하는 경우도 자주 있다. 동네 마트에서도 다음 세대 아이들이 읽었으면 하는 책을 기증받기도 하고, 아예 목록을 정해서 그 책을 서점에서 구입해서 기부상자에 넣으면 도서관이나 아이들에게 제공된다. 나도 어떤 할머니께서 기증한 'Magic Tree House'  신간 한 세트(4권)를 단돈 1달러에 구입한 적도 있다. 미국생활을 하면서 개인적으로 부러운 점이 바로 건전한 기부문화의 선순환구조와 커뮤니티 의식이다.

어쨌든 종종 도서관에 책을 빌리러 가는데 평상시에는 대부분의 도서를 50센트(600원)에 판매하는데,Summer Celebration 당일에는 이마저도 50% 세일해서 25센트에 판매한다.  


신이 나서 책 고르는 둘째.신이 나서 책 고르는 둘째.


도서관 로비로 들어서니 알리소비에오나 오렌지 카운티 지역을 기반으로 활동하는 각종 커뮤니티들이 탁자를 마련하고, 자신들의 활동을 알리고, 기부금도 받는다. 기부금이라고 해봤자 신기한 구경했다는 의미에서 1달러? 정도씩 내는 것 같더라.


입구에 맞이한 이 아주머니는 맹금류를 좋아하는 모임에서 나왔다. 매, 부엉이 등을 데리고 나와서 아이들에게 보여주었는데, 낮 시간이라 그런지 부엉이가 졸려하는 눈빛이 역력했다.


잡아와! 대한민국에서는 이런건 기본이었던 적이;;;잡아와! 대한민국에서는 이런건 기본이었던 적이;;;


맹금류 옆에는 파충류를 좋아하는 사람들이 나와있었다. 게코도마뱀, 거북이, 뱀, 그리고 그들에게 먹일 싱싱한 애벌레들을 볼 수 있었다. 아이들에 직접 동물들을 접할 기회가 많다보니 의외로 처음보는 동물들도 쓰다듬거나 만지는 경우가 많다.


야외 테이블에는 미술모임에서 색칠체험을 열고 있었다. 왼쪽에 보이는 것은 관 모양의 하얀 종이이다. 좀 큰 화장지 심처럼 보였다. 여기에 색칠하는데, 아이들마다 각양각색의 색상과 문양들이 그려지고 있었다. 가운데 보이는 것은 호박에 그린 그림. ^^


애들은 잠시 페인팅하라고 하고 실내로 들어갔더니 공연이 벌어지고 있다. 중고생들로 보이는 아이들이 공연을 이어가고 있었다. 중고생만 연주하는 것은 아니다. 나이가 지긋하신 할아버지 할머니도 공연한다.(우리나라로 치면 노래교실 발표?) 여하튼 어릴떄부터 악기/음악교육을 시키다보니 이렇게 즐겁게 사는 법도 배우는 것 같다. 


딴따라~~~딴따라~~~



다시 아이들에게 가는 길. 여자 아이들은 네일아트를 열심히 받고 있다.  네일아트의 결과를 보니 전문가의 손길이라기 보다는 배우는 사람들이 직접 해보는 것 같았다. 여하튼 해주는 쪽도 받는쪽도 즐거운 행사이다. 난 딸이 없으므로 패스!




그 외에도 여러 커뮤니티(물아껴쓰기 모임, 바닷가를 사랑하는 모임, 강아지를 사랑하는 모임 등)에서 나름 자신의 활동과 관심분야를 소개하고 있었다. 아주 멋지지는 않지만 이런 소소한 이벤트를 통해 즐거워하는 모습은 정말 부러운 모습중 하나이다. 우리나라도 이런 문화들이 점차 퍼져나갈 수 있었으면 좋겠고, 공공도서관들이 단순히 책을 보유하고 대여하고 공부방을 제공하는 역할에서 벗어나 지역 커뮤니티에 문화센터로 자리매김했으면 좋겠다. 결론이 너무 거창했나? 


다음은 즐겁게 썸머 셀리브레이션을 즐긴 아이 사진. 




거북이 등딱지거북이 등딱지



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